造纸过程中,木材经浸泡分解后留下的木质素一般没太大用途,但新科研的一组团队经过四五年钻研,终成功让它能同塑胶原料结合以形成一种既坚固又可自然分解的新环保塑料。

本地科研团队成功破解一组聚合物分子密码,把造纸过程中产生的一种废弃物制成环保塑料,日后若获大量使用将有助我国进一步减低废弃排量。

造纸过程中,木材经浸泡分解后留下的木质素(lignin)一般没太大用途,一些业者会取约5%分量用为混凝土添加物,其余则透过焚烧等方式销毁,但过程中可能产生有毒气体,污染环境。

新加坡科技研究局(A*STAR)的材料研究与工程研究院团队经过四五年钻研,成功破解木质素聚合原体密码,让它能同塑胶原料结合以形成一种既坚固又可生物降解(bio-degradable)的环保塑料。

这种材料埋入土中,可自然地分解化为水分及碳纤维,不会对环境造成伤害。

研究负责人之一凯聃(念“丹”)受访时说:“木质素的原体构造意味着它本来不能与其他物质结合,我们经多番测试后,终于研发出一种添加物,让木质素‘长出手脚’,可同极少量的塑料原体结合以形成一种新的环保材料。”

他进一步解释说:“一般塑料品掺有对环境造成污染的石油体物质,我们让木质素能同塑料的其他分子结合以成为坚固的材料,能大幅减低石油体这类非环保物质的含量,制作出真正环保,对环境无害的材料。”

这类可生物降解的材料比一般普通的塑料更为坚固,适合用作化学物质容器或家具构造等。不过,由于木质素的基体颜色为接近黑色的深褐色,这款材料因此较不适合用来制造餐具等物品。

不过,凯聃指出,也因为这个原因,木质素有望加工成为天然的防晒产品,包括防晒膜以及防晒膏等。

他说:“我们已找出让木质素同其他物质结合的配方,开启了将这种材料制作成其他产品的可能性。不过,我们现阶段仍处研究初期,必须再钻研,以调配出安全及稳定性符合有关标准的材料,才能将它制作成防晒膏等产品。”

盼五年内让环保塑料面市

新科研材料研究与工程研究院软性材料系主任罗贤俊博士透露,新科研已同一些厂商洽谈合作机会,希望在五年内将用木质素制成的塑料及皮肤用品推出市面。

他说:“木质素原材料成本虽然低,但我们透过高科技钻研技术,让它能形成一个可用性高的环保材料。所以,与其制作一般的塑料品,我们更希望突显这个创新材料的价值,用它制作皮肤用品、防晒膏或化学容器等较高价值、使用率较长久的产品。”

Source: Zaobao

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