In 气候变化 Climate Change, 碳排放 Emission, 素食 Vegetarian Diet

吃肉,如何影响环境?如何吃肉才能减少温室气体的排放?日常饮食该怎么做才能尽到保护地球不被废气“窒息”的责任?


造成全球气候变化的罪魁祸首是温室气体。想到温室气体,你脑海中浮现的画面是不是工厂烟囱排放的乌黑废气?工厂废气固然是温室气体的来源之一,但你午餐的那盘叉烧饭和晚餐的那碗牛肉面,其实占了全球温室气体排放量的将近四成。

一个新加坡人平均一年会吃上367公斤的食物,这些食物排出的温室气体多达954公斤的二氧化碳当量(Carbon dioxide equivalent)。以560万人口计算,新加坡每年吃的食物会导致地球出现53亿4240万公斤二氧化碳当量的温室气体。

各种不同的温室气体包括甲烷(Methane)、一氧化二氮(Nitrous oxide)、二氧化碳等,被排放到大气层后,会吸收和释放红外线辐射并存在大气中,使地球表面变得更暖。这种现象就是我们常听到的“温室效应”。“二氧化碳当量”是用来衡量温室气体对全球暖化影响的统一单位。

别以为只有工厂会造成全球暖化,其实我们生活中的任何活动都会对气候变化造成影响。所谓凡走过必留下痕迹,我们的行为和选择对环境造成的影响就称为“碳足迹”(Carbon footprints)。

今年8月,由联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的107位科学家撰写的一份报告显示,农业和林业生产排放的温室气体占全球排放量的23%。如果算上运输、包装等前后过程,全球粮食系统的温室气体排放量所占比例可高达到37%。

本地人饮食的碳足迹

大部分关于粮食对环境影响的研究都聚焦于欧美国家。今年4月至7月间,本地的淡马锡控股委托新加坡科技研究院(A*STAR)和咨询公司德勤(Deloitte),针对新加坡人的饮食与碳足迹进行深入研究。

该研究挑选了13种在新加坡常见的食品,并计算生产至运输该食品的过程中所消耗的能量、用水量以及排放的温室气体。这些食品包括:牛肉、羊肉、猪肉、鸡肉、鸭肉、鸡蛋、鱼类、其他海鲜、水果、绿叶蔬菜、其他蔬菜、米和小麦。

该研究发现,肉类对环境造成的影响最严重,尤其是猪肉、羊肉和牛肉。以重量计算时,红肉虽然只占新加坡每年人均食用量的11%,但排放的温室气体却占了全国因粮食而产生的温室气体排放量的40%。本地每年人均猪肉食用量为6%,所排放的温室气体却占了全国粮食温室气体排放量的28%。

读到这里,你是否还在尝试搞清楚,食物到底怎么破坏环境了?牲畜们又不燃油又没有烟囱从它们头上冒出来,怎么会排放这么多温室气体呢?

科学家在评估食物对环境的影响时必须考虑到它的整个生命周期。以肉类为例,那些动物在饲养过程中需要吃东西和喝水,同时也会打嗝和放屁,排放出温室气体。宰杀后,肉类的运输和包装过程也会产生像二氧化碳的温室气体等。

李思慧 – 新加坡地球观测与研究所(Earth Observatory of Singapore)首席研究员
新加坡地球观测与研究所附属于南洋理工大学

草食牲畜排放的气体

会反刍的草食动物如牛和羊的消化系统缓慢,消化时会产生温室气体甲烷,透过打嗝和放屁排出体外。别小看这打嗝和放屁,据统计,全球有大约14亿头牛,每一头牛只要打嗝和放屁一次,排出的甲烷就很可观了,更何况它们不只排一次!牛只的粪便也会产生甲烷。此外,李思慧指出,许多农业用地都是透过砍伐森林开发的,这么一来,我们一方面少了吸收二氧化碳的树木,另一方面又多了产生甲烷的上千上万头牛。

猪肉方面,本地买到的猪肉,每公斤的能量消耗比其他肉类高,因为许多猪肉是空运过来的,而飞机是碳足迹最大的交通工具之一。此外,饲养猪只的农场需要搭建密集的室内住房及完善的粪便管理系统。本地售卖的牛肉的能量消耗量比猪肉少,是因为这些从巴西、澳大利亚和新西兰进口的牛肉,生前都是在草原上放牧的牛,较少关在需要电力供暖和通风的室内。它们吃草而不是吃农夫们准备的谷物。

另一方面,蔬菜虽然不用进食,但它们需要肥料和水。李思慧说,一般上,动物比植物需要更多资源,因此才会有越来越多呼吁人们吃素的声音。

联合国的报告显示,如果全球人类改变饮食习惯,减少对肉类的需求,全球有数百万平方公里的农业土地可以重新种植树木。专家估计,如果能按照这样的方式发展下去,少了草食牲畜排放的气体,多了可种树的土地,全球到了2050年,每年可平均少排80亿吨的二氧化碳。

当然,民以食为天。饮食在很多文化里至关重要,甚至与身份认同息息相关,想要全球人类放弃吃肉是不可能的事。尽管如此,我们还是可以在生活中做一些小小的调整,尽己绵力,拯救地球。

日常饮食如何减少碳排放量?


蔬菜和水果在栽种与处理上碳足迹比肉类少

食用海运或陆运的肉类是比较环保的做法

自助餐可能造成食物的浪费,人们要降低对它的需求

本地买到的猪肉多是空运过来的
每公斤的能量消耗比其他肉类来得高

有些饲养牛的环境需要电力供暖和通风
饲料亦是谷物,无形中增加了碳足迹
  • 选择海运和陆运肉类

    不要小看自己手中的钞票。你要选择用它来买什么样的肉会直接影响该肉类的供需状况。本地研究发现,新加坡的食品中虽然只有少过10%是空运过来的,包括冰鲜猪肉、羊肉、牛肉和鱼类,但它们的运输过程在所有13种食品中,占了温室气体排放量的一半以上。

    报告建议消费者可选择食用从邻近国家海运或陆运过来的冰鲜和冷冻肉类,这么一来就减少了对空运肉类的需求。此外,报告也建议加大本地鱼类和蔬菜的生产,以减少对进口鱼菜的需求,从而降低对环境的影响。
  • 选用可再生能源国肉品

    对新加坡来说,巴西虽然比马来西亚远得多,但由于巴西使用水力发电,因此从那里海运到新加坡的冷冻鸡肉,与使用化石燃料运输的马来西亚的冷冻猪肉相比,排出的全球温室气体少了15%。

    李思慧认为,虽然我们不是农业社会,但本地还是有公司在国外从事食品生产或食品贸易业务。如果我们能要求这些公司在做生意时遵守某些保护环境的标准,鼓励他们向可持续性方式经营的业者购买食品,那我们就可以控制自己的饮食选择所带来的环境影响。
  • 多吃植物性肉类

    本地研究显示,目前,国人的饮食里有29%含有“肉类、鸡蛋和海鲜”。其实,到了2050年,世界人口预计将超过90亿,届时地球的资源恐怕无法维持庞大人口对肉类需求的畜牧业。既然肉类比蔬果的温室气体排放量来得高,如果我们能减少吃肉,就能减少肉类的需求量,又能缓解饮食对地球的破坏。

    所谓的植物性肉类不是肉,而是用植物制成的人造肉。近年来,不少欧美国家的食物科技企业看准越来越多人为了环保改吃素食的趋势,研发出能够在色、香、味上媲美真肉制品的素食肉,包括“超越肉类”(Beyond Meat)公司及淡马锡控股参与投资的“不可能食品”(Impossible Foods)公司。

    本地研究报告发现,除了鸡肉以外,植物性肉类的碳足迹比所有肉类来得低。如果新加坡人可以把四分之一的红肉(猪肉、羊肉和牛肉)改成植物性肉类,那么我们每人年均可减少大约7%的温室气体排放量。
  • 不浪费食物

    根据联合国粮食及农业组织,全球生产的粮食中,多达三分之一在收割后会损失或浪费掉,总量约为每年13亿吨。当粮食被浪费掉时,浪费的不仅仅是食物本身,所有用于生产粮食的资源,金钱和劳动力都一并付诸流水了。遭浪费食品的碳足迹为33亿吨二氧化碳当量,这还不包括土地用途变化带来的排放量。

    身为消费者,我们能做的就是不要浪费食物,吃多少点多少,甚至减少吃自助餐,降低对这种餐饮方式的需求。
  • 提高家人朋友的环保意识

    李思慧指出,新加坡人并非不关心地球,目前已有越来越多人在消费时注意产品的生产过程是否可持续。不过,她认为,我们还有进步的空间,例如可以在校内课程加入更多环境保育信息。

    她说:“如果环保成为孩子们必上的课,我相信他们会把所学到的资讯带回家跟父母和家人分享,从而提高人们对此课题的意识。”

Source: Zaobao

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